Arthrose

L’arthrose est une maladie articulaire souvent très douloureuse, comme le sont en général les rhumatismes. Elle touche huit aînés sur dix et provoque une perte d’autonomie progressive au quotidien. Une bonne hygiène de vie peut prévenir ou du moins retarder son apparition.

Arthrose

Qu'est-ce que l'arthrose ?

L’arthrose, également appelée ostéoarthrite, est la plus courante des maladies articulaires.

Causée par une usure précoce du cartilage des articulations, cette pathologie chronique touche 10 millions de Français. Elle se manifeste par :

  • des douleurs récurrentes des articulations,
  • une difficulté à effectuer certains mouvements articulaires.

Comme l’ostéoporose, l’arthrose concerne plus souvent les femmes que les hommes, bien que chez les aînés, cette pathologie soit presque aussi fréquente chez les unes que chez les autres. Les sportifs sont également davantage exposés au risque d’arthrose : leurs articulations sont fréquemment sollicitées et le cartilage s’use progressivement.

La prévalence de l’arthrose croît avec l’âge : le cartilage se régénère plus difficilement chez les personnes âgées. Ainsi, chez la moitié des patients, les premiers symptômes de l’arthrose ne se manifestent qu’après l’âge de 60 ans. Après 70 ans, huit personnes sur dix sont atteintes d’arthrose. Parfois, plusieurs articulations sont touchées simultanément par cette forme de rhumatisme.

Petit à petit, le cartilage disparaît pour laisser l’os à nu. Elle peut toucher la colonne vertébrale et les articulations les plus souvent atteintes sont celles :

  • des mains,
  • des poignets,
  • des hanches (coxarthrose),
  • des genoux (gonarthrose).

Il existe deux types d’arthrose :

  • l’arthrose primaire : nom donné lorsque le malade n’a pas de prédisposition connue,
  • l’arthrose secondaire : lorsque le malade est atteint de pathologies favorisant l’arthrose (maladies inflammatoires ou métaboliques) ou a subi une blessure ou une chirurgie à une articulation.

Les symptômes de l’arthrose

L’arthrose évolue de manière variable d’un individu à l’autre et on ignore encore actuellement quels sont les facteurs de cette évolution :

  • elle peut se développer lentement, sur des dizaines d’années,
  • parfois l’évolution dure un ou deux ans,
  • des poussées inflammatoires très douloureuses peuvent apparaître sur une période d’évolution plus ou moins longue.

Les principaux symptômes de l’arthrose sont les suivants :

  • douleurs mécaniques ressenties plus vivement lorsque l’articulation malade est en mouvement. Ainsi, une personne atteinte d’une arthrose de la hanche éprouve des douleurs pendant la marche ;
  • douleurs le jour, ressenties lorsque le patient est actif. L’intensité de la douleur augmente tout au long de la journée, pour ensuite diminuer, voire cesser lorsque l’articulation est au repos. Les traitements visent surtout à alléger la douleur des patients ;
  • sensibilité de l’articulation, en cas de pression ;
  • gêne fonctionnelle : mobilité réduite de l’articulation ;
  • excroissances osseuses (ostéophytes) : progressivement, l’arthrose entraîne des déformations des articulations, surtout visibles au niveau des mains et des genoux,
  • craquements, dérobements, sensation d’accrochage et pseudo-blocages.

Les lésions arthrosiques sont irréversibles. Outre les déformations, le malade atteint d’arthrose voit ses articulations se raidir, ce qui peut devenir invalidant et entraîner chutes et perte d’autonomie.

Prévention et traitement

Le développement de l’arthrose est favorisé par plusieurs facteurs de risque :

  • positions et mouvement répétés : certaines professions favorisent l’arthrose (carreleur – pour l’arthrose du genou, couturière – arthrose des doigts, etc.), de même que la répétition d’un mouvement dans le cadre de la pratique d’une activité sportive (rugby, tennis),
  • traumatisme de l’articulation : une entorse grave, une luxation ou une fracture de l’articulation,
  • maladies métaboliques,
  • obésité et alimentation non équilibrée,
  • hérédité,
  • anomalies architecturales : articulations dans un mauvais axe.

Certaines de ces causes et plusieurs de ces facteurs peuvent être limités pour prévenir l’arthrose. Les mesures à adopter sont les suivantes :

  • éviter l’excès de poids,
  • pratiquer une activité physique,
  • protéger ses articulations au travail et au sport,
  • traiter les maladies prédisposant à l’arthrose.

Plusieurs traitements existent pour soulager la douleur provoquée par l’arthrose :

  • le repos de l’articulation,
  • l’appareillage : il permet de soutenir l’articulation et de prévenir les déformations,
  • les médicaments analgésiques ou anti-inflammatoires, les antalgiques comme le paracétamol, les anti-arthrosiques, les infiltrations de corticoïdes ou les injections d’acide hyaluronique, selon l’avis du médecin,
  • la physiothérapie : elle mobilise l’articulation,
  • la chirurgie : l’arthroscopie consiste notamment à retirer les débris de cartilage et d’os de l’articulation douloureuse.

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