Apprenez les causes des troubles du sommeil liés à la maladie d’Alzheimer et comment les soulager. Pour les personnes atteintes d’une démence et leurs aidants, le manque de sommeil cause une véritable détresse, compliquant la vie et les relations au quotidien. Des solutions existent toutefois.

Quelles sont les causes des troubles du sommeil chez les malades d’Alzheimer ?

Pour faire face aux troubles du sommeil que vous rencontrez chez votre proche âgé atteint de la maladie d’Alzheimer, il est utile d’en déterminer les causes.

Les troubles du sommeil chez les personnes âgées, et plus particulièrement chez celles atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une pathologie apparentée, sont dus notamment aux facteurs suivants :

  • des changements liés au vieillissement : le sommeil des personnes âgées est souvent plus léger et fragmenté. Le temps de sommeil profond et de sommeil paradoxal diminue, au profit du sommeil léger. Ces changements sont normaux, mais fragilisent le sommeil, surtout associés de douleurs dues à l’arthrose qui réveillent alors plus facilement la personne âgée. Le rythme circadien change également avec l’âge, par exemple les seniors se couchent plus tôt pour se lever plus tôt. Des études montrent aussi que le manque de sommeil profond accroît les risques de développer la maladie d’Alzheimer.
  • les troubles médicaux et effets secondaires des médicaments : les personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer souffrent souvent d’autres problèmes de santé qui entraînent des troubles du sommeil. Parmi ces troubles, les problèmes cardiaques ou pulmonaires, l’incontinence, les troubles de l’humeur (comme l’anxiété et la dépression) ou les effets secondaires des médicaments peuvent dérégler le sommeil.
  • l’atteinte du cerveau liée à la maladie d’Alzheimer et aux autres démences affecte elle-même le sommeil. La démence à corps de Lewy est souvent associée au trouble comportemental en sommeil paradoxal, entraînant des mouvements violents pendant le sommeil.

Quelles techniques adopter pour soulager les troubles du sommeil chez un malade d’Alzheimer ?

L’approche à adopter pour traiter les troubles du sommeil chez une personne âgée atteinte de la maladie d’Alzheimer dépendra de ses causes exactes. En attendant de consulter le médecin traitant et pour renforcer l’efficacité du traitement, il est possible d’améliorer les conditions de sommeil de votre proche atteint de la maladie d’Alzheimer.

  • Une thérapie lumineuse au cours de la journée: la lumière vive venant de l’extérieur aide le corps à garder son rythme circadien. Pour les seniors qui ne peuvent pas sortir au moins une heure par jour, la luminothérapie à l’aide d’une lampe spéciale prévue à cet effet peut améliorer le sommeil.
  • Une activité physique accrue : une étude, publiée en 2011 dans le Journal of the American Geriatrics Society, suggère que marcher pendant la journée permettrait d’améliorer le sommeil des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.
  • Des repères environnementaux pour stimuler le sommeil : Il est recommandé de maintenir un environnement sombre et calme, la nuit, pour favoriser le sommeil du patient atteint de la maladie d’Alzheimer.
  • Une routine régulière permet d’améliorer le sommeil chez les seniors. L’idéal est d’adopter des heures fixes de coucher et de lever, mais il est conseillé de commencer par l’heure du lever.

Les médicaments peuvent-ils soulager les troubles du sommeil ?

On pense naturellement aux médicaments lorsque les troubles du sommeil de la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer sont gênants. Il est avant tout recommandé de vérifier que les traitements médicamenteux que le senior reçoit actuellement pour différents problèmes de santé ne sont pas la cause de ses troubles du sommeil. Il est parfois possible de changer de molécule et de réduire les effets indésirables.

Des somnifères, tranquillisants et sédatifs existent et sont même souvent prescrits aux malades d’Alzheimer pour leur permettre de passer une nuit plus calme. Ils comprennent notamment des antipsychotiques ou des benzodiazépines. Mais ces médicaments ont souvent des effets indésirables inquiétants chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer : ils peuvent empirer le déclin cognitif et accroître les risques de chute. Les antipsychotiques sont également associés à un risque de mortalité accru.

Deux molécules sont considérées comme moins dangereuses et peuvent être utilisées pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer :

  • la mélatonine : hormone du sommeil, la mélatonine peut améliorer le sommeil des malades d’Alzheimer, à raison d’une prise de 2 mg, d’après une étude écossaise.
  • la trazodone : cet antidépresseur léger est également sédatif et de nombreux gériatres l’utilisent à la place de somnifères plus puissants.

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Yaël A.,Rédactrice chez Cap Retraite

Commentaires (7)

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  1. Essomba suzanne

    Que faire pour éviter la maladie d’Alzheimer ?

    Répondre
  2. RELID mohammed

    mon père a 84 ans atteint d’Alzheimer de puis environ 10 ans n’arrive plus dormir la nuit et des fois jour et nuit les médicament sédatif ainsi que les tisane ne donne aucun résultat. aidez si vous avez des situations pareils

    Répondre
    1. Linalea

      Bjr,travaillant en maison de repos,une astuce qui a super bien marcher pour l un de nos résidents étais,une housse de couette rempli de petite balle,sa permet de couvrir,la personne mais sa lui apporte un certain apaisement,au contacte de cette couverture(à Balle style tennis)un certain confort en faite les petites balles font des petits mouvement sur le corps et c comme ci la personne ne se sent pas dans le vide,c est comme il ressent une présence,un touché qui peut l apaisé.

      Répondre
      1. Joanne Imbeault

        Vous parlez d’une housse de couette rempli de petites balles. Où peut-on se procurer une housse semblable ?

        Répondre
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