Déshydratation des personnes âgées : dangers et prévention
Santé

Publié le 23/08/2017

Publié le 23 Août. 2017

Avec le retour de l’été en cette dernière semaine d’août, il est toujours aussi important pour les seniors de rester hydratés en buvant suffisamment. Moins sensibles à la soif, les personnes âgées peuvent en effet être plus facilement victimes de déshydratation. Cap Retraite vous propose quelques conseils pour finir l’été en toute sécurité.

Déshydratation des personnes âgées : dangers et prévention

Les dangers de la déshydratation des personnes âgées

La déshydratation est un phénomène qui se produit lorsqu’une personne perd plus d’eau qu’elle n’en absorbe. Une hydratation appropriée permet au corps des personnes âgées de réguler sa température grâce à la transpiration, de maintenir une tension artérielle appropriée et d’éliminer les déchets de l’organisme.

Dans les cas les plus graves, la déshydratation des personnes âgées peut entraîner :

  • confusion,
  • faiblesse,
  • infections urinaires,
  • pneumonie,
  • escarres chez les patients alités,
  • hospitalisation en urgence.

Prise en charge trop tard, la déshydratation des personnes âgées peut même provoquer la mort.

Les causes de la déshydratation des personnes âgées

La déshydratation des personnes âgées est particulièrement fréquente pour plusieurs raisons liées au vieillissement :

  • Médicaments: Les personnes âgées reçoivent souvent plusieurs traitements, dont les effets indésirables ne sont pas toujours suffisamment pris en considération. Certains des médicaments prescrits aux seniors sont des diurétiques, tandis que d’autres peuvent entraîner une sudation excessive.
  • Diminution de la soif : La perception de la soif diminue avec l’âge, augmentant les risques de déshydratation des personnes âgées. En outre, les personnes âgées en perte d’autonomie peuvent avoir des difficultés à se lever pour aller chercher un verre d’eau, même lorsqu’elles ont soif.
  • Diminution de la fonction rénale : La fonction rénale décline avec l’âge et les reins retiennent de moins en moins bien les liquides. Ce phénomène est progressif à partir de 50 ans et s’accentue chez les personnes âgées de 70 ans et plus.
  • Maladies : Les vomissements ou la diarrhée, liés à diverses maladies, peuvent aussi entraîner la déshydratation des personnes âgées.

10 signes de déshydratation chez les personnes âgées

Vous pouvez reconnaître la déshydratation chez les personnes âgées aux signes suivants :

  • confusion,
  • difficultés à marcher,
  • étourdissement et maux de tête,
  • sécheresse buccale,
  • yeux cernés,
  • incapacité à transpirer ou à produire des larmes,
  • faible tension artérielle,
  • miction insuffisante,
  • urine foncée,
  • constipation.

Si vous suspectez la déshydratation d’un proche âgé, vous pouvez faire le test du pli cutané. Pincez la peau sur le dos de la main. Si la peau ne revient pas presque immédiatement à sa position normale, elle a perdu son élasticité à cause d’un manque d’eau.

Prévenir la déshydratation chez les seniors

Pour aider les personnes âgées de votre entourage à se protéger des dangers de la déshydratation, assurez-vous qu’elles consomment suffisamment de liquides pendant la journée.

  • Prévoyez une alimentation riche en liquides : privilégiez donc les fruits et légumes ;
  • Encouragez votre proche à boire, même lorsqu’il n’a pas soif ;
  • Conservez une bouteille à portée de main de la personne âgée : près du lit ou près de son fauteuil ;
  • Offrez-lui de boire un grand verre d’eau lors de chaque prise de médicaments ;
  • Préparez de l’eau aromatisée pour varier de l’eau plate.

Si votre proche réside en maison de retraite, assurez-vous que le personnel soignant a mis en place un programme de prévention de la déshydratation des résidents, incluant une aide aux personnes âgées qui ont des difficultés cognitives ou physiques pour s’hydrater correctement.

Pour en savoir plus, vous pouvez également consulter notre Fiche Canicule 2017, qui vous expliquera comment protéger vos aînés des fortes chaleurs.

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