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    Les premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer se manifestent par une multiplication des troubles de la mémoire. Pour autant, tout oubli n’est pas l’apanage de cette pathologie neurodégénérative : les personnes âgées souffrent fréquemment de perte de mémoire sans autre cause que les effets de l’âge. Dès lors, comment reconnaître les premiers signes réels ?

    Quels sont les symptômes de la maladie d’Alzheimer ?

    Les symptômes de la maladie d’Alzheimer sont nombreux et dépendent du stade de la pathologie. Ils s’expriment sur trois plans principaux : cognitif, comportemental et physique.

    Signes cognitifsSignes comportementauxSignes pysiques
    • Déclin cognitif
    • Pertes de mémoire à court terme
    • Difficultés à accomplir les tâches courantes
    • Problèmes d’expression
    • Difficultés face aux notions abstraites
    • Apathie
    • Irritabilité
    • Euphorie
    • Dépression
    • Déambulation
    • Troubles du sommeil
    • Troubles de l’appétit
    • Désinhibition
    • Hallucinations
    • Désinhibition
    • Agressivité
    • Comportement répétitif
    • Déclin des capacités de motricité fine
    • Tendance à faire la sieste
    • Apparence négligée

    Retrouvez dans cet article le détail de ces différentes manifestations de la maladie.

    Quels sont les symptômes cognitifs de la maladie d’Alzheimer ?

    Les symptômes de la maladie d’Alzheimer peuvent être d’ordre cognitif, c’est-à-dire toucher les facultés intellectuelles et mentales. Ils sont dus aux lésions cérébrales touchant le cerveau.

    • Pertes de mémoire : les troubles répétés de la mémoire sont le symptôme le plus révélateur de la maladie d’Alzheimer. Alors que la mémoire à long terme (souvenirs d’enfance…) est préservée, la mémoire épisodique (des faits récents) est rapidement touchée. Le malade oublie des rendez-vous, des noms de proches, ne termine pas ce qu’il fait et cherche des objets.
    • Difficultés à accomplir les tâches courantes : le malade a du mal à accomplir des actes du quotidien : cuisiner, écrire, mâcher… Ce symptôme de la maladie d’Alzheimer entraîne une perte d’autonomie progressive.
    • Problèmes d’expression : le patient « cherche ses mots » : il ne peut parler clairement, faire des phrases correctes… Il arrive au contraire que la personne se répète beaucoup. L’orthographe et l’écriture vont devenir de moins en moins compréhensibles. Le fonctionnement intellectuel, la logique et le raisonnement sont perturbés.
    • Désorientation dans l’espace et dans le temps : il n’est pas rare que les personnes souffrant d’Alzheimer se perdent dans leur propre quartier ou oublient en quelle année nous sommes.
    • Difficultés face aux notions abstraites : le malade a du mal à accomplir des opérations abstraites, comme établir le solde de son compte-chèques.

    Il existe également un certain nombre de symptômes physiques de la maladie d’Alzheimer (déclin de la motricité fine, difficulté d’élocution…)

    Quels sont les symptômes comportementaux de la maladie d’Alzheimer ?

    La personne atteinte de la maladie d’Alzheimer présente aussi des symptômes affectifs, émotionnels et comportementaux.

    Sans raison, la personne atteinte d’Alzheimer n’est plus la même : elle se renferme, s’isole et devient moins active. Des changements d’humeur peuvent apparaître. Parfois, elle fait preuve d’obsessions maladives et d’une méfiance exagérée envers son entourage.

    Les signes associés à ces symptômes de la maladie d’Alzheimer sont :

    • l’apathie (perte de la motivation),
    • l’irritabilité (accès de colère),
    • l’euphorie (joie déplacée),
    • la dépression (découragement, dévalorisation).

    Les principales manifestations des symptômes comportementaux de la maladie d’Alzheimer sont :

    • la déambulation : le malade marche sans but précis, il erre au point qu’on parle de risque de fugue.
    • les troubles du sommeil et de l’appétit : le malade souffre d’insomnie, se lève au milieu de la nuit et dort dans la journée. Il peut avoir des comportements de grignotage compulsif ou encore soudain changer de goût.
    • les hallucinations : il discute avec une personne imaginaire ou voit des animaux dans la pièce. Il s’agit toutefois plus souvent du symptôme d’un trouble apparenté à la maladie d’Alzheimer : la maladie à corps de Lewy.
    • la désinhibition : il peut crier dans la rue, voire se déshabiller en public.
    • l’agressivité : le malade refuse l’aide qu’on lui propose. Il s’y oppose par la parole, des gestes violents, un refus de s’alimenter ou encore de faire sa toilette et d’aller se coucher.
    Les principaux symptômes d'Alzheimer
    Les principaux symptômes d’Alzheimer

    Quand les symptômes de la maladie d’Alzheimer apparaissent-ils ?

    Actuellement incurable, la dégénérescence cérébrale associée à la maladie d’Alzheimer progresse le plus souvent vers la démence et la perte d’autonomie. L’évolution de cette pathologie est très lente et les premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer se déclarent en général vers 70 ans. Néanmoins, dans certains cas plus rares, la maladie d’Alzheimer peut se déclarer dès 40 ans ou à des âges plus précoces.

    Souvent, la consultation médicale intervient tardivement, lorsque la vie quotidienne de la personne âgée est déjà fortement perturbée par les symptômes de la maladie d’Alzheimer et que la famille constate qu’elle a besoin d’aide au quotidien. Or, un diagnostic précoce est aujourd’hui essentiel pour freiner l’évolution de cette pathologie et mieux vivre le plus longtemps possible.

    La multiplication et la coexistence de différents signes cognitifs et comportementaux doivent inquiéter l’entourage. Même si la personne concernée ne se plaint pas, il peut s’agir de symptômes de la maladie d’Alzheimer. La connaissance de ces signes est importante pour la détection précoce de la maladie et une prise en charge rapide de la personne âgée.

    Quels sont les premiers symptômes d’Alzheimer qui doivent alerter ?

    Les premiers symptômes d’Alzheimer sont en général les suivants :

    • pertes de mémoire, ayant un impact sur le quotidien de la personne ;
    • difficulté à effectuer des activités de la vie courante ;
    • problèmes de langage ;
    • désorientation spatio-temporale ;
    • jugement réduit ;
    • mauvaise appréhension des notions abstraites ;
    • tendance à perdre des objets ou à les placer à un endroit inhabituel ;
    • sautes d’humeur et changements du comportement ;
    • modification de la personnalité ;
    • appréhension réduite des images visuelles et relations spatiales ;
    • perte d’intérêt et retrait des activités sociales.

    (Source : Société Alzheimer Canada) 

    Les signes annonciateurs de la maladie d’Alzheimer peuvent néanmoins changer d’une personne à une autre.

    Les différents symptômes n’arrivent pas tous au même stade de la maladie d’Alzheimer. Certains n’interviendront qu’après une évolution de plusieurs années, à un stade dit sévère (notamment la désinhibition et les hallucinations).

    Les premiers symptômes sont souvent les plus difficiles à distinguer des simples effets du vieillissement et il est important d’apprendre à reconnaître les signes précurseurs, sans s’alarmer trop vite.

    Quels sont les signes de fin de vie chez une personne atteinte d’Alzheimer ?

    Les signes de fin de vie chez une personne Alzheimer à un stade avancé de la maladie incluent :

    • un discours limité à des mots très simples ou à des phrases n’ayant souvent aucun sens ;
    • une compréhension limitée de ce que vous lui dites ;
    • un besoin d’aide dans la quasi-totalité des activités quotidiennes ;
    • une prise alimentaire réduite et des difficultés à avaler ;
    • une incontinence fécale et urinaire ;
    • une incapacité à marcher ou à se tenir debout ;
    • des difficultés à s’asseoir ;
    • la nécessité de rester alité et probablement des escarres ;
    • une augmentation du rythme de la détérioration de son état de santé ;
    • des infections récurrentes.

    Si vous constatez plusieurs de ces signes, consultez un professionnel de santé pour envisager la mise en place de soins palliatifs. Ces derniers visent à soulager votre proche des souffrances inhérentes aux difficultés liées à la fin de vie.   

    Il est important de savoir quand une personne atteinte de démence est au dernier stade de la maladie d’Alzheimer pour adapter sa prise en charge. Cependant, il peut être difficile de reconnaître les signes de fin de vie après avoir vu la personne perdre progressivement ses facultés.

    Cette incertitude risque d’avoir un impact important sur la façon dont votre proche se sent, mais aussi sur votre propre expérience. Savoir permet d’agir pour aider son proche, mais aussi de se préparer à la séparation.

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    Elsa Blanc,Rédactrice chez Cap Retraite

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