Il arrive parfois un stade de la maladie d’Alzheimer au cours duquel votre proche fait preuve d’irritabilité. Devant ce comportement, vous pouvez éprouver une véritable détresse. Et pour cause, l’agressivité de votre proche est l’un des symptômes les plus difficiles à surmonter, même avec des médicaments. Il existe fort heureusement quelques stratégies à apprendre permettant de prévenir, ou du moins de faire face plus facilement à ces épisodes difficiles pour toute la famille.

L’agressivité est-elle un symptôme normal de la maladie d’Alzheimer ?

Lorsqu’on évoque la maladie d’Alzheimer et les démences, on pense souvent à la perte de mémoire et à la confusion du patient. Malheureusement, les symptômes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas limités à ces difficultés cognitives, déjà fortement handicapantes. Il existe également divers symptômes neuropsychiatriques.

L’agressivité fait partie de ces symptômes neuropsychiatriques et constitue un trouble du comportement fréquent chez les sujets présentant une démence. Les personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer ont tendance à se faire des illusions. Elles peuvent imaginer, par exemple, que leur famille les vole. L’aîné peut aussi être agressif et irritable à l’égard de son conjoint.

L’agressivité chez la personne âgée atteinte de démence vasculaire est également fréquente. Les troubles de l’humeur – agressivité, agitation et apathie – dominent en effet dans cette pathologie neuro-dégénérative (Benoit et coll., 2003, étude REAL).

Avec les périodes de confinement et les mesures barrières imposées par les risques de contagion du Covid-19, l’agressivité était devenue de plus en plus fréquente chez les personnes atteintes de démences. Ces dernières ont eu du mal à comprendre pourquoi tout avait changé et les visites de leurs proches s’étaient espacées pour ceux résidant dans des Ehpad. Surmonter l’anxiété était alors devenu un enjeu important dans la relation aidant-aidé.

Il est important, avant tout, que les aidants familiaux se souviennent qu’ils ne sont absolument pas responsables de l’agressivité liée à la démence sénile et que leur proche ne fait pas « exprès ». Si le conjoint ou l’enfant prend ce trouble du comportement pour une attaque personnelle, il s’expose à une anxiété superflue.

Quelles sont les causes de l’agressivité ?

Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont agressives, tandis que d’autres sont épargnées par ce trouble.

Des chercheurs de l’université du Kansas ont démontré que les problèmes d’identification constituaient le principal facteur de prédiction de l’agressivité chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Il semblerait qu’oublier la nature de certaines choses ou leur emplacement provoque des réactions agressives.

D’autres études affirment que les malades d’Alzheimer agissent parfois agressivement à cause des effets indésirables (maux de tête, constipation, nausée…) de certains médicaments prescrits contre l’anxiété. Les patients dans l’incapacité de communiquer expriment ainsi leur inconfort face à ces symptômes en devenant encore plus irritables.

La première chose à faire pour surmonter l’agressivité liée à la maladie d’Alzheimer est d’essayer de déterminer d’où elle vient et ce qu’elle cache.

  • L’agitation et la violence du malade signifient-elles qu’il a faim ou soif ou est effrayé ?
  • Est-ce une réaction à quelque inconfort dans son environnement ?

L’agressivité peut aussi intervenir lorsqu’une personne atteinte de démence sénile est frustrée et en colère après elle-même, lorsqu’elle souffre de pertes de mémoire. Les idées délirantes et hallucinations peuvent aussi accroître l’agressivité. De même que la dépression liée à la perte de contrôle que le patient éprouve envers son corps, son l’esprit et son environnement.

Un syndrome confusionnel intervenant parfois lorsque l’état de santé de la personne âgée se dégrade peut se traduire par de l’agitation et une agressivité à l’égard de l’entourage et des soignants.

Comment prévenir les crises d’agressivité liées à la démence sénile ?

L’une des causes de l’agressivité liée à la démence sénile est tout simplement un inconfort que la personne ne sait pas exprimer verbalement. Il est donc important d’essayer de soulager la douleur chronique ou des pathologies médicales aiguës, susceptibles d’être des facteurs contribuant à l’agressivité.

En observant les comportements et réactions de votre proche, tentez de comprendre ses besoins et de vérifier s’ils sont satisfaits. Des besoins physiques, comme se soulager, boire, s’alimenter ou simplement se reposer, peuvent entraîner une agressivité lorsqu’ils ne sont pas satisfaits.

Si votre proche doit subir un soin désagréable, tentez de l’associer au traitement. Le fait d’être actif permet de réduire le sentiment d’impuissance. Vous pouvez lui demander de tenir quelque chose en rapport avec le soin.

Traiter l’agressivité d’un malade d’Alzheimer avec des médicaments ?

L’utilisation de médicaments pour traiter l’agressivité chez les personnes atteintes de démence présentant des comportements agressifs est loin de faire l’unanimité.

Les médecins ont essayé le recours aux antipsychotiques typiques (Melleril, Haldol, etc.), mais leur efficacité s’est avérée limitée, surtout au regard des effets indésirables, tels que les vomissements et les nausées.

Les antipsychotiques atypiques (Risperdal, par exemple) se sont montrés plus efficaces pour réduire les troubles du comportement, tels que l’agressivité. Mais la FDA américaine n’en autorise pas l’utilisation chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, car ils les exposent à un risque plus élevé de décès et d’AVC. En France, aussi, l’utilisation de cette catégorie de médicaments est réservée à un traitement de courte durée (jusqu’à 6 semaines) de l’agressivité persistance. Elle concerne les personnes à un stade modéré à sévère, non réactives aux méthodes non médicamenteuses et lorsqu’il y a un risque pour le malade ou ses proches.

Les thérapies non médicamenteuses peuvent être utiles pour faire face au symptôme d’agressivité liée à la maladie d’Alzheimer :

  • musicothérapie,
  • zoothérapie,
  • soutien psychologique,
  • art-thérapie

Accroître les activités de réminiscence ou de stimulation sensorielle, comme les massages, peut également être favorable à la personne atteinte d’Alzheimer.

Infographie donnant 10 conseils pour surmonter l'agressivité d'une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer

Quelles stratégies adopter pour aider la personne Alzheimer agressive ?

Heureusement, les médicaments ne sont pas la seule réponse à l’agressivité des patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Il existe d’autres moyens d’améliorer la situation. Les techniques suivantes ont aidé de nombreuses personnes à faire face à l’agressivité de leur proche.

1. Étiquetez pour faciliter les repères

Mettez des signes et des étiquettes sur les portes des pièces ou sur les objets d’utilisation commune, comme les horloges ou le téléphone, pour rappeler à quoi ils servent.

Demandez à vos hôtes de porter une étiquette avec leur nom lorsqu’ils rendent visite à la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer.

Collez des petites notes explicatives sur les placards du domicile pour rappeler à votre proche ce qu’ils contiennent.

2. Identifiez les déclencheurs habituels d’agressivité

Tentez de reconnaître les signes avant-coureurs de l’agressivité : votre proche parle fort, il bougonne, il profère des menaces, etc.

Essayez de repérer à quelle heure la crise d’agressivité se produit. Le but : essayer de prévenir en intervenant une demi-heure avant la survenue d’une nouvelle crise. Si l’agressivité est favorisée par la douleur ou un besoin physique, c’est à ce moment-là que vous allez vouloir agir pour l’aider à satisfaire ses besoins. Le but : éviter que la situation dégénère.

Lorsque vous avez identifié les situations qui provoquent plus particulièrement l’agressivité de votre proche, vous pouvez réfléchir à une façon de faciliter les transitions.

Si votre proche atteint de la maladie d’Alzheimer n’aime pas sortir de la maison, vous pouvez aborder ce processus étape par étape. Essayez par exemple de détourner son attention au cours de la séquence de gestes qui précèdent la sortie : se lever, mettre ses chaussures, un chapeau, etc.

3. Faites preuve de logique, sans accuser votre proche

Si vous trouvez la montre de votre proche dans le sucrier, ne l’accusez pas. Demandez-lui gentiment comment elle est arrivée là et s’il ne sait pas, réfléchissez logiquement avec lui, sans vous moquer.

4. Acceptez ses sentiments

L’écoute empathique est importante. Dites à votre proche que c’est normal d’être parfois frustré, triste ou solitaire.

Évitez de tenter de raisonner un proche atteint de démence sénile lorsqu’il est agité et fait preuve d’agressivité.

5. Utilisez un ton rassurant

Abordez votre proche en lui rappelant son nom et le vôtre. Employez des phrases courtes et claires. Servez-vous de gestes, de mimiques et de démonstrations pour communiquer aussi de manière non verbale.

Souriez et tentez d’avoir l’air agréable. Votre visage transmet un message important. Votre propre sérénité peut aider votre proche à se calmer.

6. Adoptez une routine quotidienne régulière

La routine est importante pour la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer. Elle permet de minimiser le nombre d’événements inattendus et stressants.

L’ambiance doit aussi être calme et apaisante, pour prévenir les crises d’agressivité.

Évitez la surcharge sensorielle. Demandez aux autres membres de la famille de respecter la routine de votre proche, mais aussi d’éviter de le solliciter plus que nécessaire. Recherchez les sources de bruits gênants et limitez-les (alarmes, appareils bruyants, etc.)

7. Tentez d’ignorer les comportements agressifs

Si la distraction et le soutien ne fonctionnent pas, tentez d’ignorer l’agressivité de votre proche atteint de démence sénile. Si la situation est menaçante, assurez-vous que votre proche ne risque pas de se faire du mal et éloignez-vous le temps qu’il se calme.

8. Gardez le sens de l’humour

Si vous parvenez à anticiper les hauts et les bas dans l’humeur de votre proche, et à garder votre sens de l’humour, vous avez des chances de plus facilement surmonter les moments difficiles d’agressivité de votre proche atteint de la maladie d’Alzheimer.

9. Essayez la musique

Parfois, le simple fait de chanter un titre apprécié de votre proche peut le calmer. L’académie américaine de neurologie recommande l’utilisation de la musique pour réduire divers troubles du comportement.

La musique serait plus efficace au moment de la toilette et pendant les repas. La musicothérapie fait d’ailleurs ses preuves avec les personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer.

10. Ne restez pas seul : cherchez un soutien

Vous pouvez également participer à des groupes de parole ou des cafés Alzheimer, par exemple auprès de votre association Alzheimer locale, pour partager vos expériences, profiter de celles d’autres aidants et décharger votre cœur.

Sachez également que, si la maladie d’Alzheimer est incurable, la phase agressive est une étape en général passagère chez les malades. Néanmoins, ces troubles du comportement peuvent durer plusieurs années, alors n’hésitez pas à essayer les stratégies susmentionnées. Lorsqu’il est trop difficile de faire face, un accueil en maison de retraite peut être une solution pour garder une bonne relation avec votre proche. La plupart des Ehpad sont aujourd’hui équipés d’unités de vie Alzheimer, accueillant les personnes atteintes de démences diverses. Celles-ci proposent des soins pour améliorer la qualité de vie du résident et des activités adaptées pour stimuler sa fonction cognitique et l’apaiser.

SUR LE MÊME SUJET: Témoignage d’une aidante : Comment gérer les crises d’agressivité d’un patient diagnostiqué Alzheimer?

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Yaël A.,Rédactrice chez Cap Retraite

Commentaires (64)

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  1. Rachelle Gaudreault

    Mon conjoint souffre d’ Alzheimer, il a 88 ans. Pendant le jour,il est assez calme. C’est la nuit que les choses se gâtent, normalement entre 3h et 6 h du matin, il se lève, s’habille et veut sortir de la maison pour selon lui, rencontrer des compagnons pour aller travailler. J’ai beaucoup de difficulté à le raisonner et parfois je ne réussi pas a lui faire changer d’idée. J’ai toujours peur qu’il sorte et se perdre et gèle dehors. Comment faire?

    Répondre
    1. Amandine

      Bonjour

      Je vous remercie pour votre commentaire.
      Pour assurer la sécurité de votre conjoint atteint de la maladie d’Alzheimer, envisagez l’installation de dispositifs de sécurité à domicile comme des verrous de sécurité ou des alarmes, et consultez un professionnel de la santé pour obtenir des conseils spécifiques à sa condition.
      Bonne journée.
      Amandine

      Répondre
    2. Michelle Genier

      Mon conjoint veut absolument sortir sans même vouloir aller quelque part et des fois ne veut plus rentrer Que faire ??

      Répondre
      1. Amandine

        Bonjour

        Je vous remercie pour votre commentaire.
        Il est essentiel de consulter un professionnel de santé spécialisé en gérontologie pour obtenir des conseils et un accompagnement adapté.
        Bonne journée.
        Amandine

        Répondre
  2. Marie Billieres

    J’ai un début d’Alzheimer et je suis angoissée ne pas reconnaître des enfants est pour moi la pire des choses…être plus tard « parquee » dans un cage comme des lapins sénile..et surtout alors que je suis encore sénile la condescendance
    ..m’est insupportable,jusqu’à lire votre article je pensais que c’était# les autres » qui ne comprenaient rien et étaient agressifs…maintenant je m’interroge sur mon changement intolerant ..
    Est il vrai qu’il existe un nouveau protocole qui ralentit le processus ? Merci

    Répondre
    1. Amandine

      Bonjour

      Je vous remercie pour votre commentaire.
      Il existe des approches médicales et des protocoles de gestion précoce de la maladie d’Alzheimer qui peuvent ralentir son évolution ; consultez un professionnel de la santé pour discuter des options adaptées à votre situation et recevoir un soutien approprié.
      Bonne fin de journée.
      Amandine

      Répondre
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