Les tests pour détecter Alzheimer – diagnostic et bilan

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer repose sur un bilan complet des capacités cognitives de la personne (IRM, questionnaires…). Il est généralement effectué dans le cadre d’une consultation mémoire. Toutefois, il n’existe pas de test Alzheimer spécifique et il est impossible de dépister la maladie à un stade précoce. Au-delà du simple test mémoire Alzheimer gratuit en ligne, les scientifiques cherchent à élaborer de véritables tests de dépistage de la maladie d’Alzheimer.

Les tests pour détecter Alzheimer – diagnostic et bilan

Comment diagnostiquer la maladie d'Alzheimer ?

Un bon diagnostic de la maladie d’Alzheimer est important pour mettre en place une prise en charge adapté du patient.

Pour la famille, il est difficile d’être certain qu’un proche est réellement atteinte de la maladie de la maladie d’Alzheimer. Plusieurs des symptômes de la maladie ressemblent à ceux d’autres affections, comme la démence sénile, la dépression, etc. Aux premiers stades de la maladie, ils peuvent être pris pour les effets du vieillissement ou du stress.

L’examen diagnostic doit être entrepris dès l’apparition de plusieurs signes : le médecin tentera d’éliminer les autres causes. Le bilan complet peut être effectué dans le cadre d’une consultation mémoire ou chez un neurologue.

Les différentes étapes du diagnostic de la maladie d’Alzheimer
ExamenDescription
Entretien

 

Entretien avec un patient ou un aidant :

  • détails sur les antécédents médicaux,
  • facteurs de risque,
  • traitements actuels,
  • difficultés observées,
Examen cliniqueBilan de l’état général et cardio-vasculaire. Recherche des éléments suivants :

  • perte de poids,
  • hypertension,
  • confusion,
  • déficits auditif ou visuel
Évaluation des fonctions cognitivesExamen par un neurologue de :

  • l’attention et la concentration,
  • l’orientation,
  • la mémoire à court et long terme,
  • du langage,
  • des fonctions exécutives…
Évaluation des activités de la vie quotidienneExamen portant sur les conséquences du trouble sur les actes du quotidien
Bilan comportemental et neuropsychologiqueRecherche de troubles psychologiques et comportementaux, effectuée par un neuropsychologue
Examens biologiquesTests de laboratoire et analyses sanguines, pour éliminer une autre affection susceptible d’entraîner des troubles cérébraux similaires
ImagerieRecherche d’autres causes aux troubles observés ou visualisation d’une atrophie de certaines régions du cerveau :

  • imagerie par résonance magnétique nucléaire (IRM),
  • tomodensitométrie.

Quel est le rôle des consultations mémoire ?

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer est réalisé :

  • dans les consultations mémoire, généralement situées dans un hôpital,
  • auprès de neurologues libéraux, en collaboration avec les médecins généralistes.

En cas de diagnostic complexe, les patients sont dirigés vers les Centres Mémoire de Ressources et de Recherche (CMRR).

Les consultations mémoire sont ouvertes à toute personne présentant des troubles de la mémoire ou des troubles cognitifs (raisonnement, jugement, compréhension…). Elles se présentent comme des lieux d’examen, d’information et d’accompagnement pour le malade et ses aidants.

Le bilan diagnostic d’Alzheimer effectué par les CM permet de rassurer le patient ou de déterminer avec fiabilité l’existence d’un syndrome démentiel.

Il est ensuite possible d’envisager la prise en charge adaptée :

Dans le cadre des plans Alzheimer successifs, le gouvernement a encouragé la création de consultations mémoire pour favoriser le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Pourquoi chercher un test pour détecter la maladie d'Alzheimer ?

Il est rare de détecter la maladie d’Alzheimer à un stade très précoce : les symptômes ne sont pas encore visibles ou sont fréquemment minimisés. Pourtant, un diagnostic précoce et une prise en charge rapide permettraient d’améliorer le bien-être du malade.

Les scientifiques œuvrent donc à créer des tests de dépistage de la maladie d’Alzheimer. Le but : poser un diagnostic probant de l’évolution potentielle de l’état cérébral des patients, avant qu’ils n’atteignent le stade de la démence. À ce moment-là, la dépendance s’installe déjà et affecte la qualité de vie de la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer et de ses proches.

Les chercheurs ont en effet découvert que les premières lésions cérébrales pouvaient apparaître vers 30-40 ans, pour ne révéler les premiers symptômes de la maladie que 25 à 30 ans plus tard ! La recherche se penche donc sur des moyens de dépistage précoce de la maladie d’Alzheimer. D’autant plus que la démence sénile risque de s’étendre considérablement avec le vieillissement de la population.

Dépister les troubles cognitifs

Existe-t-il déjà des tests pour détecter Alzheimer ?

S’appuyer sur un seul test de mémoire pour détecter la maladie d’Alzheimer n’est pas suffisant pour éliminer les autres causes de maladie neurodégénérative. Le Pr Bruno Dubois (INSERM, Hôpital de la Salpêtrière Paris), avec une équipe de chercheurs, s’est donc penché sur le problème. Le but : élaborer toute une série de tests permettant de dépister les « anomalies de la fonction amnésique».

Selon le Pr Dubois, « le croisement des résultats de ces tests, même s’ils ne sont pas fiables à 100 %, permet un dépistage de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce ».

Aujourd’hui, les recherches se poursuivent sur le sujet. Des avancées sont régulièrement annoncées dans les revues scientifiques, en attendant la mise en place d’un test véritablement efficace.

Par exemple, une équipe de chercheurs français de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM) a présenté en 2009 un test de dépistage d’Alzheimer en 20 minutes. Ce dernier utilise l’imagerie du cerveau (IRM) pour analyser l’épaisseur de la matière grise des patients, le cortex, une zone particulièrement atteinte par la maladie. Cette technique de dépistage d’Alzheimer, mise au point par l’équipe du Dr Celsis, a l’avantage d’être simple, rapide et surtout prometteuse, même si elle est encore en cours d’étude.

Plus récemment (février 2018), des chercheurs japonais et australiens ont présenté leurs résultats sur un test sanguin pour dépister la maladie d’Alzheimer (revue Nature). Le test permet de détecter dans le sang des fragments de la protéine bêta-amyloïde, un bio-marqueur de la démence (en plus des protéines Tau). D’après ces scientifiques, le test aurait une efficacité de 90 %.

Des sites proposent même des tests Alzheimer en ligne (comme le test SAGE). Il est néanmoins recommandé de consulter un médecin lorsqu’on constate une perte de mémoire, pour procéder à un diagnostic complet ou participer à un essai clinique. Un simple test mémoire ne suffit pas.

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